Communication et vulgarisation scientifiques

« Nous rendons compréhensible ce qui paraît compliqué »

Communication in Science Sàrl est une agence spécialisée dans l’art de transmettre des informations claires dans les domaines des sciences, des techniques, de l’environnement et de la santé. Ses membres sont tous au bénéfice d’une formation universitaire scientifique. Ils conçoivent et réalisent – en étroite relation avec leurs mandataires – des documents imprimés, des pages web, des rapports de synthèse, des concepts d’exposition, des communiqués de presse et des illustrations. Ils analysent aussi des projets, des candidatures et des statistiques pour en comprendre la valeur, le sens et les impacts. Enfin, ils portent un regard interdisciplinaire sur les sujets étudiés, par exemple dans le cadre du concept One Health qui relie la santé humaine avec celle des animaux et avec la qualité de l’environnement.

Dans tous les projets, le contenu et la forme sont travaillés en parallèle, en gardant toujours en tête les connaissances du public-cible. Ainsi, le texte et l’image sont conçus ensemble, afin d’assurer la force du message.


La recherche devient Infographie

Lorsqu’il y a beaucoup d’informations à faire passer dans un même visuel, cela demande une bonne compréhension du problème, un esprit de synthèse et un sens de l’organisation des éléments graphiques dans l’espace. Nos images ne contiennent pas d’éléments standardisés issus de banques d’images. Elles sont originales et réalisées pour répondre aux objectifs de chaque mandat. Et nous les livrons en divers formats graphiques, afin qu’elles soient belles à l’impression en quadrichromie (CMYK) comme à l’affichage sur écran (RVB).

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Infographie expliquant la technique de production du vaccin expérimental VSV-Ebola et le protocole de vaccination (schéma réalisé pour les Hôpitaux universitaires de Genève, 2015)

La découverte devient Communiqué de presse

Pour qu’un résultat ou un message scientifique soit bien perçu par un public-cible, il doit subir une sorte de traduction et une réduction. Tout l’art de la vulgarisation scientifique consiste à parler à la fois la langue des scientifiques et celle du public-cible, afin de ne rien perdre d’important dans ce transfert d’information. A ce titre, le communiqué de presse représente sans doute l’exercice le plus difficile à maîtriser, parce que la quantité de mots à transmettre est restreinte, et parce qu’on ne peut pas maîtriser ce que les médias et les réseaux sociaux en feront.


La connaissance devient Expérience ludique

Un stand, une salle de musée, un aménagement extérieur, une exposition temporaire : ce sont autant de défis à relever pour faire passer un message scientifique. Car il faut en même temps offrir au public des aspects ludiques et interactifs, sans trahir le contenu scientifique et technique.

Exposition interactive Voyage dans une mer intérieure, revivre l’aventure de la fécondation réalisée en 2001 en collaboration avec un décorateur de théâtre, un artiste contemporain et le personnel pour la compagnie Serono
«Voyage dans une mer intérieure», exposition interactive pour faire revivre au public les étapes de la fécondation – de l’ovulation à l’implantation de l’embryon dans l’utérus. Tout débute par un ovaire-loterie: ovulera, ovulera pas?  (exposition réalisée pour Serono, en collaboration avec un artiste contemporain et un décorateur de théâtre, 2001)

La problématique devient Histoire

Pour délivrer un message scientifique qui vise à induire des changements de comportements chez le public, toutes les formes de communication doivent être envisagées. Par exemple, le conte illustré (pour enfant ou tout-public) permet de délivrer un message à la fois empreint de pédagogie et de valeurs morales – des caractéristiques qui sont souvent mal acceptées par les lecteurs lorsqu’ils consultent un article ordinaire.

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La problématique de l’effet de serre et du réchauffement climatique a été condensée dans un conte pédagogique destiné en priorité au jeune public. Mais l’histoire vise surtout les adultes… >Le bocal de M. Redfish (pdf)

L’état du savoir devient Synthèse

La résistance des bactéries aux antibiotiques, les effets du réchauffement climatique, les micropolluants et les perturbateurs endocriniens, le tournant énergétique… voilà autant de thèmes qui interpellent nos sociétés. Grand public, médias, groupes professionnels ou décideurs: tous ont besoin un jour ou l’autre d’une synthèse de la masse d’informations qui existent sur le sujet. Suivant le public-cible et le sujet, cette synthèse nécessite quelques phrases ou de longues pages, quelques illustrations essentielles ou des images attractives et pédagogiques.
>Antimicrobial Resistance • rédaction de textes et d’illustrations pour le site web de bioMérieux.
>Le bon chauffage au bon endroit • brochure et pdf comportant volontairement uniquement du texte pour se distinguer de la communication des vendeurs d’installation de chauffage et de combustible,  à destination des propriétaires de bâtiment.
>Eaux là là! Tous liés par l’eau • brochure et pdf sur le Cycle de l’eau, à destination des élèves du secondaire, prévue pour être facilement imprimable par les enseignants.
>Réchauffement climatique • page internet animée qui résume visuellement les principaux effets attendus du réchauffement global sur la planète.


Le schéma technique devient Animation

Les schémas techniques sont essentiels pour comprendre le fonctionnement d’une installation complexe. Mais leur austérité n’encourage souvent pas le lecteur à s’y plonger. On peut pourtant parvenir à les rendre plus explicites, en simplifiant les éléments présentés, en ne gardant que ce qui est utile à la compréhension, et en animant certaines fonctions.

Fonctionnement d'un capteur solaire thermique pour la production d'eau chaude sanitaire et le chauffage
Fonctionnement d’un capteur solaire thermique pour la production d’eau chaude sanitaire et le chauffage. À gauche: Le soleil brille et suffit à fournir la chaleur nécessaire (la chaudière est arrêtée). À droite: Le soleil est voilé, et la chaudière (ou la pompe à chaleur) vient en renfort pour produire la chaleur nécessaire. >energie-environnement.ch

Le message devient Image symbolique

Une image vaut mieux que mille mots! Des problèmes touchant à l’environnement ou à la santé peuvent souvent être évoqués en quelques images fortes qui résument la situation. Elles constituent un bon point d’entrée pour inciter le public à chercher davantage d’information.

4 verres d'eau montrant la problématique des micropolluants
Beaucoup de nos gestes quotidiens expédient des polluants dans les eaux . Ces images ont été réalisées pour attirer l’attention du public sur la problématique des micropolluants, et pour bien faire comprendre que ce qu’on jette dans l’évier et les WC peut revenir par le robinet…